ศาลฟิลิปปินส์ตัดสินให้นักข่าวฟิลิปปินส์เคลียร์คดีเลี่ยงภาษี

ศาลฟิลิปปินส์ตัดสินให้นักข่าวมาเรีย เรสซ่าและสำนักข่าวแร็ปเปอร์พ้นผิดในคดีเลี่ยงภาษี โดยถือเป็นการชนะเพื่อเสรีภาพสื่อ หากถูกตัดสินว่ามีความผิดอาจถูกจำคุกสูงสุด 34 ปี ชัยชนะทางกฎหมายของ ผู้ได้รับรางวัลโนเบลถือเป็นจุดสิ้นสุดของคดีที่เริ่มขึ้นในปี 2561 เรสซา ผู้ก่อตั้งแร็ปเปอร์ตกเป็นเป้าหมายของการดำเนินคดีทางกฎหมายโดยรัฐบาลฟิลิปปินส์

ภายใต้การนำของอดีตผู้นำ Rodrigo Duterte รัฐบาลฟิลิปปินส์ได้กล่าวหานาง Ressa และ Rappler ว่าหลีกเลี่ยงการจ่ายภาษีเมื่อระดมทุนผ่านความร่วมมือกับนักลงทุนต่างชาติ แผนกยุติธรรมของฟิลิปปินส์กล่าวว่าการออกตราสารทางการเงินของ Rappler หรือที่เรียกว่า Philippine Depositary Receipts ให้แก่นักลงทุนต่างชาติ Omidyar Network และ North Base Media สร้างรายได้ที่ต้องเสียภาษีมูลค่า 141.86 ล้านเปโซ (2.1 ล้านปอนด์ หรือ 2.58 ล้านดอลลาร์) ซึ่งไม่ได้ประกาศในปี 2558 Ms Ressa และ Rappler ปฏิเสธข้อกล่าวหาและกล่าวว่าการทำธุรกรรมเกี่ยวข้องกับกลไกทางการเงินที่ถูกต้องตามกฎหมายซึ่งไม่ก่อให้เกิดรายได้ที่ต้องเสียภาษี ในคำตัดสิน ศาลอุทธรณ์ภาษีของฟิลิปปินส์กล่าวว่าอัยการล้มเหลวในการพิสูจน์ความผิดของพวกเขาโดยปราศจากข้อสงสัยอันสมเหตุสมผล และสรุปว่า Ms Ressa และ Rappler ไม่ได้รับ